Lisandro Zeno, an exemplary transplanted young man (by Corina Moscovich.)

Since I moved to Luxembourg, one of the stories that I followed through mass media and social networks, and which caught my attention was the one of Lisandro Zeno: a happy piece of news at a time of high political antagonism and among so many sad news. I remember reading the messages from people wishing him the best, blessing him, sharing stories. Or Googling him in the days after his transplant so as to have updated news about his evolution. Or being moved to tears because of his optimism, seeing him in pictures with his family, his girlfriend, his friends, and feeling true happiness for his recovery, for his trip through the North of Argentina, for the love from people.

Let´s break this down... Until he was 24, Lisandro Zeno was essentially a rugby player (third line) for Jockey Club Rosario and an advanced student of Medicine. Suddenly, a leukemia diagnosis challenged him to find practical solutions. That was his reaction: he did not get depressed. He did not complain. He chose to make decisions. He knew he would need a donor and next to his loved ones and lifelong friends they set out on a voyage to obtain a bone marrow compatible to his. The scope of the appeal was so big that it reached the ears of Pope Francis, who blessed him through a brief video message.

With his sister and his parents in Salta, Argentina. 
After almost seven months of an intense search for the donor, the Zeno family came across a slightly optimist result. The potential donor of bone marrow -a 39-year-old Brazilian man who had expressed his will to be a donor several years ago- was very difficult to be located. Then, Lisandro´s brother asked for help -in a specific and detailed way- through social networks.
From Rosario, a sportsman and almost the same generation as Zeno, Lio Messi, once aware of the urgent situation of Lisandro, wrote a message on his Instagram account: “If you are a Brazilian, 39-year-old man, with blood type 0 positive and at some point you expressed your willingness to donate bone marrow, they are looking for you. Come as soon as possible to ABTO (Brazilian Association of Organ Transplant) because you are the most compatible one in the world with an Argentinean guy who has leukaemia and needs you to save his life. You are his only opportunity”. As if he would have shouted it from the top of the Everest, the echo had an immediate effect. With the help of Messi and many other people, the message reached the intended receiver. 
In order to be ready to the transplant itself, which was held on September 10, 2015, Lisandro first received chemotherapy to destroy all his bone marrow and to be able to receive new cells. 
Throughout his treatment, he was hospitalized several times and he also needed several blood transfusions. All the time Lisandro was accompanied by his loved ones, his lifelong friends and the solidarity and affection from the people from Rosario, Argentina and other countries of the world.
From the moment Zeno was transplanted, blood donations at Rosario´s Britannic Hospital, precisely where Lisandro had the operation for the first time, multiplied by five. Even in his recovery period, Zeno began to collaborate in awareness campaigns, making the message very clear: bone marrow donation is a living donation. To donate organs, blood and bone marrow save lives.

With two other bone marrow transplanted guys, both from Rosario and from Central
I wish, through this blog, to help bone marrow donation to become known in Luxembourg. Same for a singular history of courage, solidarity and optimism as it is the one of Lisandro Zeno, for whom I have a deep respect and admiration. 

-Being far but following closely your case, I always had the impression that you had an amazing mental clarity regarding your diagnosis and your future. Was it your knowledge as a student of Medicine? Faith? Good will?
-Undoubtedly, what is more important in what happens to us is our standpoint in daily life. With this I do not mean that it’s more important the “how” than the “what”. From the very beginning the doctor explained to me that 50% of my treatment was managed by me with my thoughts and my willingness to fight my disease. Therefore I never allowed myself to be managed by fear and I was always optimistic and had a will to live. Despite being sick, I decided to enjoy and to see it as another stage in my life where I had two options: victimize myself and complain or put up a fight and use my disease to grow as a person and help other people.
-Which is the best way for people from all social classes/levels of education to leave aside the taboos and accept to be donors of bone marrow? 
-Despite almost being a doctor I was not a donor and I was not even aware of how was the process to become one. Once I found out how easy it is, I started to do campaigns to raise awareness. I believe that the best way to obtain donors is through education of population in general and through kids and teenagers at schools, as they are the future donors.
-Did you do awareness campaigns for children? 
-We did some at schools (state and private ones), though I think that if we want this to be massive there must be a compromise from the Ministry of Education so as to reach every educational institution from the country.
-Name popular people involved with bone marrow donation and/or awareness. 
-Julián Weich is someone who is very involved with solidarity and he permanently helps us. Facundo Arana is compromised with donation because it has touched him in a very personal way. Messi made several videos on the topic.
With my brother and my sister.
-What about marrow bone donation in other countries in relation to Argentina?
-The countries with a higher quantity of donors are U.S.A. and Germany with almost 5 million of possible donors per person. We only joined the international registry 13 years ago but we already have 150,000 donors. This figure keeps growing thanks to the external collection which is made by the unselfish work of so many volunteers.
-Which is the cost and the timing for a transplant? 
-It depends on where you do it, but nowadays the average cost is around $500 mil (approx. €33,000). Of course, through the National Law of Transplants that amount has to be paid as a whole by the medical insurance of the person in need. It requires being hospitalized in isolation for a month, where first your sick bone marrow is erased through chemotherapy so as to leave place for the new bone marrow received from the donor.
-How do you feel after being transplanted? 
-I have experienced it as a new birth, a second chance to be able to enjoy this beautiful life we have.
-Are you in contact with your donor? 
-I love my donor without even knowing him, which is something I will be able to do in three months, an exact year after the transplant was made. This is because of Incucai´s policy that transplants are secret so as to avoid any kind of agreement.
-Which role did sport play in your personal history and especially since November 2014? 
-Effort, patience, perseverance, team work, solidarity and other values. Overall, sport is key and even more when it is a team sport. It teaches you values which are basic for life, besides sport itself.
With my cousin, my sister and my cousin some weekends ago at the club.
-How fast did social networks help to find your donor? 
-We are not aware of the true power of social networks when it comes to help for causes of solidarity. Nowadays people spend a lot of time browsing social networks and in my case I think it was key to locate the donor, who we knew who he was but who was hard to find there in Brazil.
-You are about to become a doctor. Did your decision regarding your choice of specialization change after your illness? 
-Yes, it did. Before getting sick I wanted to be an urologist and follow the family tradition. Now I hope to be able to devote to something related to social medicine, helping people who has to fight against diseases similar to mine. And anything related to awareness.
In Colombia cheering for Central with his friends. 
-Will you play rugby again so as to win a championship? 
-My doctor does not allow me to play rugby this year, as it is a contact sport. I try to follow my team wherever they play and to be close to them, as I love them so much. Now I am playing soccer and doing some running.
-Thank you.
-Nice questions. These interviews, besides helping to raise awareness, they help me to reflect and keep learning from what has happened to me.
Corina Moscovich

Lisandro Zeno, un trasplantado ejemplar (por Corina Moscovich.)

Desde que estoy en Luxemburgo, una de las historias que seguí a través de los medios de comunicación y de las redes sociales  y que captó mi atención fue la de Lisandro Zeno: una noticia feliz entre medio de tantas noticias tristes y en un momento de sumo antagonismo político.
Recuerdo leer los mensajes de la gente deseándole lo mejor, bendiciéndolo, compartiendo historias. Googlear en los días posteriores a su trasplante su nombre para tener noticias más frescas sobre su evolución. Emocionarme hasta las lágrimas con su optimismo, verlo en fotos con su familia, con su novia, con sus amigos y sentir genuina alegría por su recuperación, por su viaje por el norte de Argentina, por el amor de la gente.
Vamos por parte... Hasta sus 24 años Lisandro Zeno era esencialmente un jugador de rugby (tercera línea) del Jockey Club de Rosario y un estudiante avanzado de medicina. De repente, un diagnóstico de leucemia lo desafió a buscar soluciones prácticas. Esa fue su reacción: no se deprimió. No se quejó. Optó por tomar decisiones. Sabía que necesitaría un donante y junto a sus seres queridos y sus amigos de la vida llevaron adelante un periplo por conseguir una médula compatible con la suya. Fue tan grande el alcance del pedido que llegó a oídos del Papa Francisco, quien lo bendijo a través de un breve mensaje por video.

Los Zeno en Salta, Argentina.
A casi siete meses de intensa búsqueda del donante, los Zeno se encontraron con un resultado algo optimista. El potencial donante de médula - brasileño de 39 años que había manifestado hace varios años su voluntad de ser donante- era muy difícil de ubicar. Entonces, el hermano de Lisandro pidió ayuda -específica y con detalles- por las redes sociales.
Rosarino, deportista y casi de la misma generación que Zeno, Lio Messi, una vez al tanto de la urgente situación de Lisandro,  escribió un mensaje en su cuenta de Instagram: "Si sos hombre, brasileño, tenés 39 años, sangre 0 positivo y en algún momento manifestaste tu voluntad de donar medula ósea, te están buscando. Acércate cuanto antes al ABTO (Asociación Brasileña de Trasplantes de Órganos) porque sos el más compatible del mundo con un argentino que tiene leucemia y te necesita a vos para salvar su vida. Sos su única oportunidad.” Como si lo hubiera gritado desde la cumbre del Everest, hubo eco en forma instantánea. Con la ayuda de Messi y la de muchos más, el mensaje llegó a quién debía llegar.
Para prepararse para el trasplante en sí, que se realizó el 10 de septiembre de 2015, Lisandro primero recibió quimioterapia para destruir toda su médula ósea y poder recibir células nuevas. A lo largo de su tratamiento estuvo varias veces internado y necesitó también de varias transfusiones sanguíneas. Todo el tiempo Lisandro estuvo acompañado por sus seres queridos, sus amigos de la vida y la solidaridad y el cariño de la gente de Rosario, de Argentina y de otros países del mundo. A partir del trasplante de Zeno las donaciones de sangre en el Sanatorio Británico de Rosario, justamente donde fue operado por primera vez, se quintuplicaron. Aún en periodo de recuperación, Zeno empezó a colaborar en campañas de concientización, dejando el mensaje bien en claro: La donación de médula es una donación en vida. Donar órganos, donar sangre y donar médula ósea salva vidas.
L. Zeno otros dos trasplantados de médula, ambos de Rosario y de Central también.
Deseo a través de este blog ayudar a difundir la donación de médula en Luxemburgo y una historia singular de coraje, solidaridad y optimismo como la de Lisandro Zeno, por quien siento un gran respeto y admiración.

-Desde lejos, pero siguiendo tu caso “de cerca”, siempre me pareció que tuviste una claridad mental asombrosa respecto a tu diagnóstico y a tu futuro. ¿Fue tu conocimiento como estudiante de medicina, la fe, las ganas? 
-Sin dudas lo más importante de lo que nos pasa es el enfoque que le pongamos. Con esto quiero decir que es más importante el "como" que el "qué". Desde un primer momento el médico me aclaró que el 50% de mi tratamiento lo manejaba yo con mis pensamientos y mis ganas de lucharla, asique no me deje manejar nunca por el miedo y siempre le puse optimismo y ganas de vivir. A pesar de estar enfermo, me propuse disfrutar y verlo como una etapa más de mi vida donde tenía dos opciones: victimizarme y quejarme o lucharla y aprovechar la enfermedad para crecer como persona y ayudar a los demás.
-¿Cuál es la mejor manera para que personas de toda clase social y/o nivel de educación dejen de lado los tabúes y acepten ser donantes de médula ósea? 
-Yo a pesar de ser casi médico, no era donante y ni siquiera estaba enterado de cómo era el proceso para serlo. Una vez que me entere lo fácil que era, comencé a hacer campaña para concientizar.  Creo que la mejor manera de conseguir donantes es a través de la educación de la población en general y de los niños y adolescentes en las escuelas que son los donantes del futuro.
-¿Hiciste campaña de concientización con niños o adolescentes? 
-Algo hicimos en escuelas y colegios, aunque creo que para que sea algo masivo tiene que haber un compromiso que baje desde el ministerio de educación para que llegue a TODOS los establecimientos educativos del país.
-Nombrá gente conocida que esté comprometida con la causa de donación y concientización.
-Julián Weich es alguien muy comprometido con la solidaridad y nos ayuda permanentemente. Facundo Arana está comprometido con la donación porque le tocó de cerca. Messi hizo varios vídeos sobre el tema.

Con su hermano y hermana.
-¿Qué sabés sobre la donación de médula en otros países en relación a la donación en Argentina? 
-Los países con mayor cantidad de donantes son Estados Unidos y Alemania con casi 5 millones de donantes posibles cada uno. Nosotros nos incorporamos hace solo trece años al registro mundial y ya contamos con 150 mil donantes, aumentando ese número en gran cantidad gracias a las colectas externas que se realizan por el trabajo desinteresado de muchísimos voluntarios.
-¿Cómo son los costos y tiempos de un trasplante? 
-Los costos dependen del centro donde lo hagas, pero actualmente el promedio ronda los 500 mil pesos. Por supuesto que por la ley nacional de trasplantes ese monto debe pagarlo en su totalidad la obra social de la persona que lo necesite. Los tiempos son de un mes de internación con aislamiento, donde primero te borran tu medula enferma con quimioterapia para que le deje lugar a la nueva medula recibida del donante.
-¿Cómo te sentís haber sido trasplantado? 
-Yo lo viví como un nuevo nacimiento, una segunda oportunidad para poder disfrutar de esta hermosa vida que tenemos.
-¿Estás en contacto con tu donante? 
-Al donante lo amo sin siquiera conocerlo, cosa que voy a poder hacer cuando se cumpla un año del trasplante, es decir dentro de 3 meses. Es por una política del Incucai que los trasplantes sean secretos para evitar cualquier tipo de arreglo.
-¿Qué papel tuvo el deporte en tu historia personal y especialmente desde noviembre de 2014?
-Esfuerzo, paciencia, perseverancia, trabajo en equipo, solidaridad y demás valores. El deporte en general es fundamental y más un deporte en equipo. Te enseña valores que son fundamentales para la vida, más allá del deporte en sí.

Con su primo, su hermana y su prima un fin de semana reciente, en el club. 
-¿Qué tan rápido ayudaron las redes sociales para encontrar a tu donante? 
-No somos conscientes del poder real que tienen las redes sociales para ayudarnos en causas solidarias. La gente hoy en día pasa mucho tiempo navegando por las redes, y en mi caso creo que fue fundamental para localizar al donante que ya sabíamos quién era pero no lo podían ubicar allá en Brasil.
-Ya te estás por recibir de médico. ¿Cambió tu decisión en cuanto a tu elección de especialización después de tu enfermedad? 
-Sí, antes de enfermarme quería ser urólogo y seguir la tradición familiar. Ahora espero dedicarme a algo que tenga que ver con la medicina social, ayudando a la gente que la tiene que luchar contra enfermedades similares a la mía. Y con todo lo que tenga que ver con la concientización.

Lichu, en Colombia,  alentando a Central con amigos.
-¿Volvés a jugar al rugby para ganar un campeonato? 
-Este año el médico no me deja jugar al rugby por ser un deporte de contacto. Trato de seguir a mi equipo donde juegue y estar cerca de ellos que tanto los quiero. Ahora estoy jugando al fútbol y haciendo algo de running.

-Lindas preguntas, además de concientizar estas entrevistas me sirven para reflexionar y seguir aprendiendo de lo que me pasó. Te lo agradezco.

Corina Moscovich